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发挥数字身份的威力

新冠疫情测试了政府向弱势群体提供财政和其他形式援助的能力。尽管有200个国家和地区已经针对此次疫情制定或落实了社会保障措施,但很多政府仍在竭尽全力查明那些未被纳入现有正式行业雇员福利或社会保障计划的非正式工人。社交及防疫隔离规则导致为那些需要的人提供帮助变得更具挑战性。

但在某些国家,数字身份系统使政府能够可靠地远程识别人口,并且针对弱势群体——包括妇女和女童、穷人、非正式和移民劳动者、生活在偏远地区的民众和难民——进行紧急现金转移活动。

例如,数字身份系统是智利能够迅速提前完成涉及数百万新领取者的社会保障计划登记,并使民众能够网上查询,并在必要情况下,就自身社会保障状态提出在线申诉的体系。在泰国,有超过2,800亿人申请了一项为受到疫情影响的非正式劳动者设立的全新福利,而政府则通过数字身份系统筛选出那些可以通过其他计划获得援助的群体。而印度政府最近则通过一项普惠金融计划向超过2亿妇女快速付款,因为经过改进的流程包括在个人账户与其数字身份之间建立联系。

但数字身份系统本身并非联络弱势群体的万全之计。最重要的是,此类计划需要以经济实惠的方式接入数字基础设施。在这样的情况下,数字身份就成为其他重要应用和体系建立的基石。因为数字身份系统允许人们开展远程交易,它们同样可以帮助人们实现数字支付(通过无现金交易)以及改善数据治理(通过在保护隐私的同时实现无纸化交易)。

数字身份、数字支付和数据治理各自的重要性都不容小觑。它们合在一起就形成了强大的公共利益。

上述组合能对今天的经济发挥重要作用,其重要性不亚于20世纪的公路和铁路。例如,爱沙尼亚和新加坡等国拥有先进的数字生态系统,从而使民众能够完全在线获得政府和商业服务,从而在一定程度上缓解了新冠疫情所造成的经济损失。

随着数字化不断发展,人们对数据保护的态度正在发生深刻的转变。备受瞩目的数据泄露和滥用无疑正让民众逐步意识到,自身隐私所受到的威胁。全新规范和法规使民众可以更好地管理其个人数据,而全新分散式在线模型则旨在将权力从第三方移交到用户手中。计划不充分的数字身份系统可能制造或加剧个人数据风险,但如果经过精心设计,系统可以通过允许民众实际控制来推动负责任的数据利用和再利用行为。

设计数字身份系统时还必须考虑到包容与信任。包容不仅意味着所有人都可以注册,还意味着所有人均可使用数字身份来获得援助及经济授权——那些文化水平低且技术运用能力有限的人也不例外。关键在于,人们必须对系统的完整性,其中包括其保护隐私和个人权利的能力充满信心。因此必须建立透明有效的问责机制。

好的数字身份系统不仅可以强化政府和企业的运营能力,同时也可以令公众受益并为其提供保护。各式各样反映当地情况的模型正在涌现。尽管有些国家需要从基础身份系统起步,从而使所有人都可以证明其官方身份,但也有些国家,包括澳大利亚、加拿大和法国,却正在开始创建允许人们选择公共及私人行业身份供应商的数字身份“生态系统。”

无论采用何种形式,都迫切需要建立这样的系统。全球仍有10亿人没有官方身份,导致其无法使用金融系统和社会服务。其中约半数人口生活在非洲。通过发展识别(ID4D)倡议,世界银行正在超过30个发展中国家投资12亿美元,以减少未注册人员的数量,同时建设更加完善的数字身份和公民注册系统,从而促使经济增长更加包容。

新冠疫情凸显了政府迫切需要能更加迅速可靠地为家庭和企业提供社会援助和财政支持服务的数字身份系统。为继续寻找创新解决方案,发展识别倡议最近发起了第2波10亿使命挑战——呼吁在全球范围内采用全新方法,从而使全世界最弱势群体能够安全注册并使用数字身份。

随着各国重点开展后疫情期的“更好重建”,他们面对一个关键机会,实现负责任的经济数字化大跃进。无论选择哪种形式,政府都可以通过构建旨在实现隐私、包容性和信任度最大化的数字身份系统来改变各地民众的生活。

来源:世界银行

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